Ist der Chief Digital Officer (CDO) eine Chimäre? Kienbaum-Studie über unklare Aufgaben in der digitalen Transformation

Mit der Digitalisierung manifestiert sich die neu entstandene Funktion des Chief Digital Officers (CDO) als Treiber und Verantwortlicher der digitalen Transformation – in der Theorie:

“Während die Rolle und Aufgabenfelder klassischer CxO-Funktionen klar umrissen sind, blieb der CDO bis jetzt eine Chimäre mit einer hohen Bandbreite an Ausprägungen. In diesem Sinne bewegte uns die Frage, wie die Rolle des CDOs aktuell definiert wird, welche Kompetenzen und Verantwortlichkeiten damit verbunden sind und wie diese neue Funktion in der Praxis gelebt wird. Dazu haben wir Geschäftsführer sowie Digital- und IT-Chefs aus unterschiedlichen Branchen befragt und ihre Erfahrungen in der Studie zusammengefasst. In persönlichen Interviews wurden diese Ergebnisse hinterfragt”, so Yvonne Balzer von Kienbaum.

Ein Paradoxon hat die Analyse zutage gefördert: Während Führungskräfte, die ihren Job besonders gut machen, normalerweise mit mehr Budget und Mitarbeitern oder zusätzlicher Entscheidungsgewalt belohnt werden, machen sich CDOs überflüssig, wenn sie erfolgreich arbeiten:

„Wenn wir unseren Job gut machen, gibt es uns nicht mehr“, sagt zum Beispiel Elke Katz, CDO bei ratiopharm. Und Sport-Scheck-CDO Jan Kegelberg sagt: „Der CDO ist nicht für die Ewigkeit.“ Seine Begründung: „Wir werden so digital sein und so vernetzt denken und arbeiten müssen, dass in fünf oder spätestens zehn Jahren alle Führungspersonen digital denken müssen.“

Bis 2025 muss also jede Führungskraft ein digitales Verständnis mitbringen.

CDOs wollen die Welt verändern

Bescheidenheit ist keine Tugend, wenn die CDOs nach ihrer Motivation im Job gefragt werden:

„Ich möchte neue Dinge aufbauen, etwas bewegen“, sagt etwa Johann Jungwirth, CDO von VW, und ergänzt: „In einer alten Industrie eine neue S-Kurve zu etablieren, das ist eine Lebensaufgabe.“ Und Tüv-Süd-CDO Dirk Schlesinger sagt: „Es ist mir wichtig in meiner Rolle als CDO etwas zu machen, was im digitalen Zeitalter Bestand hat.“

Um diese ambitionierten Ziele zu erreichen, bringen die CDOs in erster Linie langjährige Organisationserfahrung, ein breites Technologieverständnis und kaufmännische Expertise mit. Was ihren akademischen Hintergrund angeht, hat die Mehrheit der CDOs ein Informatik- oder Ingenieur-Studium absolviert, Wirtschaftswissenschaftler sind hingegen kaum vertreten.

Digitalchefs definieren ihre Rolle selbst

Eine weitere Kuriosität: CDOs entscheiden häufig selbst, was ihre Aufgaben sind – und sie passen ihre Rolle auch noch kontinuierlich an. Die drei Kernaufgaben eines CDOs sind laut der Kienbaum-Studie: Trendscouting, das Formulieren einer Digitalstrategie und die Digitalisierung interner Prozesse.

„Tatsächlich gehört zu meiner Rolle auch sie festzulegen und stetig weiterzuentwickeln. Stichworte sind Strategie und Struktur, Kultur und last not least Governance. Ich sehe mich als Brückenbauer im Unternehmen. Es geht um eine klare Mission – die Digitalisierung auf die Ebene aller strategischen Geschäftseinheiten herunterzubrechen und dabei alle Mitarbeiter mitzunehmen“, sagt Henrik Hahn, CEO und CDO der Evonik Digital GmbH.

Als Brückenbauer sehen sich übrigens auch CIOs – erinnert sei an das Interview mit Dr. Andreas Rebetzky von Sto:

Fragt man CDOs und Geschäftsführer, welche Kompetenzen für Digitalchefs erfolgskritisch sind, ist es die Haltung, die entscheidend ist: Konkret sind die Top-drei-Kompetenzen Innovationskraft, die Fähigkeit zur Kollaboration und Veränderungswillen. Weniger wichtig sind hingegen Fähigkeiten wie Kundenzentrierung, Entrepreneurship und das Beherrschen agiler Methoden, so die Ergebnisse der Kienbaum-Studie.

Frauenförderung hat leider geringe Priorität

In den Digitalisierungs-Einheiten der Unternehmen gibt es kaum Frauen: Nur gut jeder zehnte Mitarbeiter ist derzeit eine Frau. Trotzdem tun anscheinend die meisten Firmen zu wenig, um das zu ändern. Mehr als die Hälfte der Befragten für die Kienbaum-Studie ist der Meinung, dass ihr Unternehmen nicht genug tut, um Frauen in der Berufsgruppe Digital zu fördern.

„Es ist wichtig, mehr Frauen in Führungspositionen zu bekommen. Dazu zählt die Quote für Frauen und Unterstützung bei der Berufswahl – für Männer und Frauen gleichermaßen“, sagt Sabine Smentek, Staatssekretärin für Informations- und Kommunikationstechnik in der Senatsverwaltung für Inneres und Sport Berlin.

CDOs kooperieren häufig mit Start-ups

Digital-Chefs nutzen Kooperationen mit Start-ups und digitale Talente als Inspiration und Beschleuniger der digitalen Transformation in ihrem Unternehmen: Rund drei Viertel der von Kienbaum Befragten arbeiten mit Start-ups zusammen, sind finanziell an ihnen beteiligt oder entwickeln sogar neue Produkte und Dienstleistungen mit diesen.

„Ich stehe Kooperationen mit Start-ups sehr positiv gegenüber: Ich bin sehr offen durch Start-ups diesen anderen Habitus kennenzulernen – dieses schnelle, unkonventionelle Lernen. Sie bilden einen geschützten Raum außerhalb der eigenen Prozesse und Strukturen“, resümiert Balzer.

Wie beurteilen CIOs eigentlich die Rolle der CDOs?

Meinung gefragt. Gerne auch via Skype-Interviews. Rückmeldung an mich: gunnareriksohn@gmail.com oder: 0177 – 620 44 74 – man hört, sieht und streamt sich.

Wünsche ein frohes Fest.

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